¿EL FIN DEL EMPLEO EN EL RETAIL?

La inteligencia artificial y la automatización reemplazarán a la mayoría de los trabajadores humanos porque no tienen que ser perfectos, solo tienen que ser mejores que tú. Leo en un titular. Además, debes saber que si trabajas en la industria del Retail, de una u otra manera tu trabajo tiene los días contados, ya que es posiblemente la industria, dicen, que más trabajos se automatizarán.

El Retail del futuro es un Retail de tiendas Amazon Go, automatizadas y sin empleados, un Retail de almacenes llenos de robots, un Retail donde las entregas se harán básicamente con drones y con coches autoconducidos. En definitiva un Retail donde el CEO de tu empresa será una computadora; o un robot.

Amazon Go es la metáfora de la muerte del dependiente. El kilometro cero del nuevo Retail.

La automatización y la inteligencia artificial nos quitarán casi todos nuestros trabajos, nos argumentan constamente. Y debo confesar que no soy un experto en el tema, pero observo los datos reales, los que hasta ahora han sucedido, y me descoloca. Y leo los vaticinios del fin del empleo en el retail escritos, aullados, proclamados durante la última década, y me encuentro con que todos esos vaticinios apostados por grandes consultoras, han fallado.

Los trabajadores humanos somos complicados: exigimos derechos, nos cansamos, tenemos hambre, nos distraemos, opinamos, tenemos prejuicios, enfermamos, nos enojamos, nos confundimos, y por supuesto, cometemos errores, a veces graves. Las máquinas carecen de nuestras debilidades …. Amazon va camino de tener 200 mil robots en sus almacenes. Amazon, dicen, es el adalid de la “robotización” del retail. Dicen.

Y sin embargo… Nadie en la historia ha contrato 427.300 personas en 10 meses. Febrero 2020-octubre  2020

Ford hizo algo parecido hace un siglo. O la construcción naval durante los primeros años de la II GM. Pero no tanto. Amazon rompe las reglas de la historia

Amazon se convierte en el 3ª retailer con más empleados en el mundo, tras Walmart y McDonalds

Hoy trabajan en Amazon 1.2 millones de personas. Un millón más que hace 5 años. Cientos de miles de empleados de almacén, pero también decenas de miles de ingenieros de software, hardware con sueldos de $150 mil/año

A eso hay que añadirle 500.000 conductores de entrega que son contratistas,no empleados de Amazon. ( Amazon promete un futuro verde, pero crece a un ritmo de 15% su huella contaminante: 51,17 millones Tm de CO2 : 13 centrales eléctricas de carbón en funcionamiento durante un año).

Amazon Now Hiring. 16 de septiembre de 2020. Recibe más de 384.00 solicitudes de empleo en US y Canadá. Es como si toda la población de Islandia enviara esa día su curriculúm. Cosa de locos.

 

 CNET escribía el 2 de marzo de 1998 (hace más de dos décadas): “si bien el auge de la alta tecnología ha impulsado la economía de la nación, la creación de muchos empleos nuevos y los éxitos en la puesta en marcha, como Amazon.com y Preview Travel , su automatización y menores costos de distribución han despejado el camino para importantes recortes de empleos”.

The Atlantic, la prestigiosa revista, escribía en junio de 2013: La muerte de los vendedores: la amenaza de la tecnología para los empleos minoristas
JC.Penney Es solo la última marca minorista que está al borde de la extinción. Circuit City está muerto; Best Buy se está muriendo. Barnes & Noble está cerrando tiendas. Kmart ha cerrado el 40 por ciento de sus tiendas en la última década. En 1998, Sears estaba en el Dow 30. Hoy en día, Sears Holding ni siquiera está en el S&P 500.
…el declive de las tiendas minoristas y grandes almacenes también podría marcar la caída de la venta minorista como un motor de trabajo.
SAM WALTON COMENZÓ su carrera como joven aprendiz en JCPenney a principios de la década de 1940 y terminó como el CEO del minorista más grande de la Tierra. Hoy en día,…. El “efecto Walmart” es contagioso: los precios más bajos generan precios más bajos y los ahorros se multiplican en una comunidad.
Pero los trabajos no lo hacen. Un trabajador de Walmart reemplaza aproximadamente a otros 1.4 trabajadores minoristas locales,. El efecto Walmart se manifiesta no solo como una reducción de dos dígitos en el precio, sino como la desaparición de unos 150 empleos minoristas por condado en los que opera Walmart. “Walmart ahorra mucho trabajo”, dijo Leonard Nakamura, economista de la Reserva Federal de Filadelfia. “Básicamente, ha duplicado las ventas por pie cuadrado de un minorista clásico. “Si eres Kmart, y te enfrentas a alguien que es dos veces más eficiente, tienes que reducir el número de empleados”.
Sin embargo, Walmart, por supuesto, ya no es la mayor amenaza para los trabajadores minoristas. Ese sería el inexorable crecimiento del comercio electrónico, que está listo para captar más del 8 por ciento de las ventas minoristas totales para fines de 2013 según Forrester Research (fallaron en media década. Tuvimos que esparar mucho más allá del 2013 para ver ese porcentaje) Amazon, es la amenaza: acumula más de $ 600,000 en ventas por empleado de tiempo completo, tres veces el promedio minorista.
Ya hace media década se hablaba del fin del terrible efecto “Walmart”, y del nuevo enemigo: el efecto “Amazon”. Hoy Walmart es una cuestión de estado: emplea a  1.5 millones de personas en US. Es el máximo empleador en 22 estados. Walmart es una cuestión de estado, y es el mayor empleador privado de la historia de Estados Unidos.

En 2011, los investigadores del MIT Erik Brynjolfsson y Andrew McAfee publican su famoso “Race Against the Machine” , donde nos decían que las mismas tecnologías que hacen que muchos trabajos sean más seguros, más fáciles y más productivos también estaban reduciendo la demanda de muchos tipos de trabajadores humanos. Y se fijaban en el Retail como un sector donde los trabajos humanos serían “desplazados” de forma urgente.

7 años después sucede que el Retail, este Retail omnicanal, digitalizado, robotizado, deshumanizado, en los años que van del 2011 al 2019, emplea a más gente que nunca en la historia, no es una opinión, son los datos oficiales del Gobierno Americano (por cierto, sucede lo mismo en la Unión Europea):

…….

Fuente: departamento estado US

Hoy, en en cualquier país, los retailers son los mayores empleadores privados en todos los países. Llevan una década siéndolo, y siguien siéndolo a día de hoy. En España, por ejemplo, El Corte Inglés, Mercadona e Inditex son los mayores empleadores.

 

Y luego está el tema de los robots. Esos cacharros incómodos que nos “desplazarán” a todos a un letargo vital, a una especie de refugio para durmientes. Y por supuesto el Retail será una de las industrias más afectadas. … Eso nos cuentan, muchas veces durante la última década,  pero la verdad es que yo veo la fotografía  y compruebo que Corea de sur, Singapur, Alemania, Japón, Dinamarca, Estados Unidos…. los países con más densidad de robots del mundo, (invadidos literalmente como puede ser el caso de Corea del sur, SON LOS PAÍSES CON MENOS TASA DE PARO HUMANA DEL MUNDO….

Corea del sur está infectada de robots, y tiene un 3.7 de desempleo.  Burkina Faso no tiene robots en su territorio, y tiene un 77% de desempleo.  Alemania, está invadida de robóts, y tiene un 3.4% de desempleo; en Grecia apenas hay robots, y tiene un 20% de desempleo.

No sé.. Seguramente no hago bien las cuentas, y hay algo que me pierdo. Seguramente hasta ahora no ha sido así, a pesar de una década de vaticinios, pero en la siguiente década será seguro.

Evidentemente, la situación excepcional que vivimos con Covid, donde las tiendas están parcialmente cerradas, o donde los consumidores aún tienen miedo a ir a las tiendas físicas impactará en el empleo en la industria del retail de cualquier país, Impactará para mal. Pero está por ver en qué medida. Vamos, que el microorganismo destruirá más empleo que el ascenso del ecommerce y la automatización del retail.

 

A día de hoy es falso de que la automatización y el ascenso del ecommerce esté destruyendo empleo en el retail en términos globales. Una verdad absoluta que apenas se cuestiona y que es rotundamente falsa. El retail está creciendo en todos los continentes, entre otras cosas por el aumento de la clase media.  Se estima que en 2016 ya había una clase media global, compuesta por unos 3.200 millones de personas. Y se prevé que en 2028 serán 5.200 millones de personas las que puedan ser consideradas clase media. Este 2020, por primera vez en la historia de la humanidad la clase media será la primera en términos numéricos en este planeta.

Como digo en términos generales el empleo minorista ha aumentado aumentó ligeramente durante estos últimos 10 años de ascenso del ecommerce y de la automatización del retail.   La mitad de los macro sectores del retail han creado empleo, por ejemplo, los supermercados, las estaciones de servicio, las tiendas de conveniencia..etc.

En Europa no solo es que el retail haya generado más puestos de trabajo en los últimos años,  sino que, según datos oficiales, de Eurostat, en 2016, generó uno de cada cuatro empleos en la Unión Europea (UE). El retail no ha dejado de crear puestos de trabajo en las últimas dos décadas, mientras que por ejemplo en agricultura, industria, construcción, finanzas y seguros han destruido empleo, en algunos casos de forma muy significativa.

Fuente: Eurostat

 

 

Y por supuesto, el retail en Europa no ha dejado de crecer durante estos años de automatización, digitalización, amazonización, etc, no ha dejado de crear empleo, de abrir más tiendas, supermercados, tiendas de conveniencia, etc y de vender más (hasta que llegó Covid):

Siendo el peso del retail cada vez mayor en las economías de todos los países europeos:

 

File:Proportion of employment by foreign controlled enterprises in total  employment in industry, and wholesale and retail trade, in 2013.png -  Statistics Explained

 

Y el caso de España es realmente significativo. Los foros especializados de aquí, alguna gran consultora parecen confortables en el escenario del pánico, del desastre por venir, y tras varios retail apocalipsis prefabricados y míticos, tras el fin del empleo por la llegada de Amazon, de la automatización, y de la ultradigitalización, sucede que el retail ha creado empleo en España, mientras la economía ha ido bien, y lo ha destruido cuando la economía ha ido mal. Como siempre ha sucedido en todos los países del mundo durante la historia. No es Amazon, los robots, los algoritmos… es la economía.

 

Hasta que llegó el microorganismo, no la digitalización, automatización  o la amazonización. El impacto fue el microorganismo. Lo que va a pasar a partir de ahora no lo sabemos. Lo que sí que sabemos es lo que ha pasado en esta última década donde nos aseguraron que el retail en cualquier país no solo no iba a generar empleo, sino que mucho sería destruido.

 

OMNICLIENTE

 

Autor: Laureano Turienzo. Consultor & Asesor empresas retail

2017-2019: 200 conferencias con más de 50.000 asistentes de 15.000 empresa del Retail, y «one to one» con empresas líderes en 32 países.  He asesorado, o han contratado mis servicios, 7 de los 10 principales retailers de Iberoamérica y más de 80 empresas e instituciones en estos 3 años.

Elegido TOP VOICE 2020 SPAIN RETAIL por Linkedin

 

 

 

 

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