Es 1999. Jeff Bezos se autodenomina tonto. Es un friki de 35 años que ha dejado un brillante puesto en una empresa de Wall Street para fundar una librería. Com. Su empresa se llama Amazon, tiene cuatro años de vida. El autodenominado tonto es multimillonario. Su empresa lleva perdidos cientos de millones de dólares. George Colony de Forrester Research  escribe un artículo mítico llamado “Amazon.toast.”, donde futuriza que Amazon es un pufo de dimensiones siderales, y el tal Jeff Bezos una especie de tontaina que vive en los mundos de yupi, y que además de perder cientos de millones de dólares, dice que esá orgulloso de decirles a sus accionistas que va a perder muchos millones más, eso sí, hasta que llegarán a un punto donde no solo empezarán a ganar dinero, sino que serán los accionistas de una de las empresas más grandes del planeta.

 

En el 98 Amazon.com tiene una capitalización de mercado de 6.300 millones de dólares y proyecta ingresos este año de 300 millones de dólares. Las ventas de la cadena de librerías Borders superarán los $ 2.6 mil millones, un aumento del 17% con respecto al año pasado, pero tiene un tercio menos de la capitalización de mercado de Amazon, Los analistas de Forrester dicen que eso es de locos. El ejemplo número uno de una posible burbuja. Com. Por no hablar de los métodos poco “ortodoxos” del señor Bezos. Amazon recibe varias demandas. No respeta las reglas del juego.

 

Jeff bezos, supongo que fue un genio desde el día uno, pero es verdad que siempre fue un poco Geek, un tipo fan hasta el hooliganismo de Start Treck y que se juntaba con los otros frikis de la clase para hablar de cosmogonías start teckeianas mientras sus otros compañeros se iban de copas.

 

Bezos y Amazon son humo. Borders tiene 225 supertiendas epónimas (con facturaciones millonarias) y cerca de 900 tiendas de centros comerciales Waldenbooks en todo el país. La compañía está tan saludable que este año gastará $ 175 millones en la apertura de nuevas tiendas y aún generará algo de flujo de caja libre. Amazon, mientras tanto, está quemando efectivo.

 

Robert DiRomualdo, 54, director ejecutivo de Borders desde 1989, dicen:  “No hemos sucumbido al frenesí de hacer un montón de acuerdos de $ 40 millones con motores de búsqueda y tratar de adquirir clientes a cualquier costo”,  ‘Sea lo que sea que pensemos que será este negocio, digamos que será el 15% del mercado en cinco o seis años, ¿estamos para literalmente del tanque a la empresa para que salga y construya participación en ese negocio a futuro? ‘

Una supertienda Borders tiene un promedio de 27,500 pies cuadrados, tiene alrededor de 130,000 libros y 50,000 títulos de música, también vende videos y revistas, y cuenta con una barra de espresso.

 

Los departamentos de música de Borders, que representan alrededor del 20% de las ventas de sus hipermercados, se especializan en el tipo de música que las grandes tiendas de discos tienden a restar importancia, pero los amantes de los libros de baby boomers tienden a desear: blues, jazz, clásica, world beat, New Age, bandas sonoras. y similares.

 

Puede que los estadounidenses no sean buenos lectores en la era de la televisión y la digital, pero compran libros con voracidad. Este año, el mercado minorista nacional de libros se estimará en 18.000 millones de dólares; arrojar libros de texto, y asciende a $ 22 mil millones. Se estima que en el año 2000, 42 millones de personas, o casi el 24% de la población de los EE. UU., Tendrán educación universitaria, frente a los 12,6 millones, o solo el 11%, en 1970.

 

Es cierto que ninguna tienda puede ser lo suficientemente grande como para llevar los 2,5 millones de títulos que Amazon afirma tener disponibles. Aun así, las grandes superficies tienen una gran selección disponible para llevar contigo, sin mencionar la diversión de navegar y tomar café.

 

En este entorno, se están eliminando las librerías más pequeñas. Para fines de la década, el número total de librerías de centros comerciales en los EE. UU. Será la mitad de lo que era en 1990. Borders ha cerrado 300 tiendas Waldenbooks desde 1992, aproximadamente una reducción del 30%. Su cadena de centros comerciales se estabilizará en unas 850 tiendas para el año 2000.

 

Unas pocas grandes cadenas de libreros, como Borders, o  Barnes & Noble controlan alrededor del 25% del mercado minorista de libros en los EE. UU.. En comparación, los libreros web tienen apenas un 2% a un 3% del mercado. Incluso si los usuarios de Internet comen parte del almuerzo de las tiendas, los minoristas de las grandes tiendas esperan ganar participación de mercado de los minoristas más pequeños. Durante los próximos cinco años, Borders espera abrir entre 40 y 45 supertiendas al año, lo que duplicaría su número actual.

 

Dice DiRomualdo. “Hay una enorme demanda latente en los mercados que no sospecharías”.

 

Articulo basado en un artículo publicado por Forbes en el 98- ¿Fronteras por la borda? Otros datos provienen de documentos de la época.

 

Autor: Laureano Turienzo

 

Autor: Laureano Turienzo. Consultor & Asesor empresas retail

2017-2020: 250 conferencias con más de 70.000 asistentes de 16.600 empresa del Retail, y «one to one» con empresas líderes en 32 países.  He asesorado, o han contratado mis servicios, 7 de los 10 principales retailers de Iberoamérica y más de 100 empresas e instituciones en estos 4 años.

 

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